From the European luxuries to the Balkan fields

Text : Stelios Ikonomakis, Natasa Spiliopoulou
Photos: Stelios Ikonomakis, Natasa Spiliopoulou, Athina Vernardou,
Stavros Alexakis, Dimitris Anastasakis
Video: Dimitris Anastasakis
Video Editing: Stelios Ikonomakis
Translated by: John Agriafiotis, Stelios Ikonomakis

European luxuries or Balkan fields? Why do we have to choose? Let’s first enjoy the European luxuries and then wander around “our” territory, the Balkans. This year the plan was to drive through 13 countries (including Greece) and cover about 5700 km in 16 days. Almost every day, we would wake up at a different country! Our journey included a little bit of everything: modern capitals, picturesque towns, forgotten villages, national parks, bombed landscapes, mountain passes and unknown paths, famous landmarks and well hidden secrets… So many controversial images that it’s hard to put them in an order and tell the story. But let’s give it a try!…

Friday August 9, And so the story goes…
Every year it’s the same story. Things that need to be arranged the last minute, packing our stuff and loading our motorcycles, meeting at the local motorcycle shop along with some friends who came to wish us to have a nice trip and finally boarding on the ship from Chania (Crete Island) to Piraeus.

Our fellowship is, more or less, the same like last year. Two groups that depart on different dates and will meet in Austria. Today, 3 people are departing on two motorcycles. Me and Natasa on the Yamaha TDM 900 and Dimitris on his brand new KTM Adventure 1190. A few days later, we will pick up Gianna from Bratislava, who will arrive by airplane due to a problem at her work, and in Austria -as I said- we will meet Stratos (Tiger 1050), Pelopidas (Speed Triple 675) and Stavros with Athina (Multistrada 1200). The unlucky one was Stavros (Stelvio 1200), that Murphy and his laws paid him a visit, since 15 days before the departure his bike was like this:

He managed to complete repairing the engine and just about the time the bike was ready, few days before the trip, the guy that would replace him at work had a serious health problem, something that made him cancel the trip. So, I wish that by writing this story I will manage to make him travel with us, mentally.

Saturday August 10, Long way up… (906 kms)

View larger map

The boat arrives early in the morning and just a few minutes after 6:00 we hit the road. There is not much traffic and the boring kilometers are passing by fast. The speedometer is always over 150 km/h and at the first refueling stop, the trip computer shows 7,24 lt/100 km! A number that my TDM has never seen before. The same applies for the KTM with the only difference that Dimitris has no passenger yet.

We are finally approaching the borders, having only some short stops just to refuel and stretch our legs. As soon as I pass a fuel station -thinking that I will refuel at the next one- the fuel light on my motorcycle starts flashing… I reduce speed but it isn’t enough… After 71 km I run out of fuel, just 2 km before the fuel station. Fortunately, the KTM is still running so Dimitris goes to the fuel station and returns with some fuel in a can.

Αfter receiving the expected teasing from Natasa and Dimitris, I see for the first time the fuel pump writing 21 liters (KTM 19,5 lt). Then we buy some isotonic drinks, eat some peaches, a treat from a kind farmer at the gas station and continue towards the borders with FYROM (Evzonoi).

At our (Greek) side, we didn’t even stop for a check. A border guard nodded to us to pass through. At FYROM’s side, there was some traffic but nothing special.

As soon as we finish with the border check, we head to our neighbor country. No highway for the first kilometers, just a scenic -one lane per direction- road running beside Vardar river (or Axios in Greek) which is not possible to enjoy due to the heavy traffic.

After a few kilometers we enter their highway and soon we arrive at the first toll booth. I have passed this road a lot of times in the past, so I know what to do (or I think I know). Normally you pay one euro per bike (losing some cents due the currency conversion) and pass… So, we give two Euros for both bikes to the man at the booth and he starts shouting something in his language (that of course we didn’t understand), moving his head negatively. Then he picks a five euro banknote and shows it to us. No way, we are thinking, you are not going to take 5 euro even if we have to wait here forever… We are trying again to give him coins and he now crosses his hands like he is wearing handcuffs… Then I notice a small visa sticker at the window and shout “visa”. He starts saying something that we couldn’t understand again and he waves us to go… And that’s what we did 😉

The same thing happened and at the next toll station. I start to assume (correctly as I was informed later) that they have stopped collecting euro coins; you have to pay them in banknotes and you get the change in their currency. So we give him a five euro bill and with the change we may pay at the 3rd toll station. As I said before, I have crossed this road a lot of times in the past, so I know that there are only three toll stations.

We keep riding but soon we realize that something is going wrong… A car in front of us starts reversing … on the highway… with separate lanes per direction! And right after, another car does a U turn !!! Ooops, what is this huge queue in front of us? Where all these cars coming from?

Heavy traffic jam… We pass between the cars carefully, for about 2 km until we meet the cause of the jam… the f%^%*&# tolls. The following photo was taken as soon as we passed the tolls and you may see what is happening at the opposite direction:

Soon after, we reach the Serbian borders where there is also heavy traffic. Plus, it starts to rain. We pass everyone again… A policeman sees us and he makes us a note that what we do is not proper. I nod back to him that it’s raining and he lets us pass.

Finally, we reach the booth, show our passports and in few minutes we wear our raincoats and head to the north. The combination of heavy traffic and high temperature (even worse with the raincoats) makes the rest of our journey to seem endless.

About 17:00 we arrive at Elegance hotel in Nis. Check in, shower and out for a walk at the city.

We walked beside the river, visited the castle and walked again at their huge pedestrian street, just across the castle entrance.

Nisava river with the castle in the background

The monument of liberation in the central city square

Ο κεντρικός πεζόδρομος

The main pedestrian road

For dinner we choose the pizzeria La Spezia. Three big pizzas and some beers cost us only 22€ in total. With our stomachs full we return to the hotel to get some rest. Tomorrow, it will be another difficult day with lots of highway kilometers.

Next Page »

Pages: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.
  1. Κώστας. says:

    Ενα μεγάλο μπράβο για τον Στέλιο και για όλα τα παιδιά που συμμετείχαν σε αυτή την υπέροχη εκδρομή.
    Σας ευχαριστούμε που μας αφήσατε να ταξιδέψουμε μαζί σας σε πανέμορφα μέρη βάζοντας μας ιδέες για τυχόν μελλοντικές καλοκαιρινές μας βόλτες.

    Υ.Σ Στέλιο να ξέρεις ότι πάντα “τσεκάρω” τις επιλογές σου….ειδικά στο φαγητό.Στην αργία της 28η Οκτωβρίου πήγα Σ/Κ στην Οχρίδα και πήγα στην πιτσαρία Leonardo όπως είχες προτείνει …………..Απίθανη επιλογή.Πολύ καλό φαγητό και τιμές.Ευχαριστώ.

    • Madv says:

      Να ‘σαι καλά Κωστή

      Ο Λεονάρδος τα σπάει… την πρώτη φορά που πήγα ήταν μια τρύπα… φέτος μαγαζάρα κυριλέ, αλλά οι τιμές παραμένουν απλά απίστευτες για τα δικά μας δεδομένα.

  2. Dimitris says:

    Αλλο ενα καταπληκτικο ταξιδι σε ονειρενμενα μερη,που οσες φορες και να πας,θελεις και αλλο!!Συγχαρητηρια σε ολους για μια ακομη φορα!

  3. spitiko says:

    Και στο επομενο με το καλο.

  4. Madv says:

    Ευχαριστούμε, Δημήτρη & Γιάννη

    Και εις άλλα με υγεία για όλους μας 😉

  5. Megakek says:

    Ευχαριστώ για την αφιέρωση, ελπίζω να τα καταφέρω του χρόνου.. ένα μεγάλο μπράβο στον …….. Στέλιο…χι χι Καλοριζικο!!!

  6. Νίκος-Πατρα says:

    Μπραβο ρε παιδια ολα τελεια.Πολυ ομορφο το ταξιδι σας.Ναστε παντα καλα να μας ταξιδευετε μαζι σας.

  7. Παπασούζας says:

    Eυχαριστώ για την βόλτα! Τα βαλκάνια έχουν πολύ ψωμί!

  8. Nikos_TDM says:

    Μπράβο παιδιά.Φοβερό ταξίδι. Οπως πάντα αναλυτικότατη περιγραφή.Πάντα τέτοια. Αντε και στα δικά μας.

  9. Madv says:

    Να ΄στε καλά Νικολίδες και Παπασούζα…

    @ megakek… Κανόνησε μέχρι του χρόνου να έχεις μηχανάκι 😉

    Άντε βάλτε όλοι μπρος να πάμε καμιά βόλτα πριν σκουριάσουμε!

  10. Εντάξει… μόλις αποφάσισα για τον επόμενο μου προορισμό. Καλογραμμένο κείμενο, όμορφες φωτογραφίες… άντε και στο επόμενο σύντομα φίλε Στέλιο!

  11. Κωνσταντίνος says:

    Πολλά ευχαριστώ & πολλά μπράβο στην παρέα!!
    Να είστε καλά παιδιά!!Πάντα τέτοια!!
    Να είστε γεροί να ταξιδεύετε!!
    Ευχαριστώ για το χρόνο & την ενέργεια που δαπανήσατε για να το μοιραστείτε!!
    Τέτοια ταξιδιωτικά αποτελούν πολύτιμο διάλλειμα & πηγή πληροφοριών για κάθε επίδοξο ταξιδιώτη.


    • Madv says:

      Να ‘σαι καλά Γιώργο. Τα Βαλκάνια όντως μας έλκουν σαν μαγνήτης. Έχουν κάτι το μαγικό που όλο μας κάνουν να στρέωουμε τις ρόδες μας προς τα εκεί. Ίσως είναι το ανεκμετάλευτο ακόμα παρθένο τοπίο που σε συνδιασμό με τους αυθαιντικούς ανθρώπους που δεν σε κοιτάνε σαν κομπόδεμα. Ένα είναι σίγουρο πάντως… Πως και οι δικές μου ρόδες σύντομα θα ξανατραβήξουν ξανά προς τις Βαλκανικές χώρες. Έχω κάνει 5-6 ταξίδια εκεί, αλλά έχω ακόμα πολλά να δω.

  13. Γιώργος Παντελίδης says:

    Πραγματικά πολύ όμορφο ταξιδιωτικό, φέτος είμασταν και εμείς στο περίπου!!! Το μόνο που έχω να πω σαν διευκόλυνση, αν δεν το έχετε κάνει ήδη, πιστεύω ότι είναι καλύτερα να πηγαίνεις μαυροβούνιο μέσω κοσόβου. Δηλαδη σκόπια, κόσοβο, μαυροβούνιο. Εχω πάει ήδη 2 φορές από αυτην την διαδρομή και με αυτά που βλέπω από αλβανία είναι πολύ καλύτερη από άποψη δρόμων. Δεν υπάρχει κανένας κίνδυνος, απλά βγάζεις μια ασφάλεια 15 ευρώ που ισχύει για 15 μέρες πριν μπεις στο κόσοβο, συνεχίζεις μεχρο ουροσεβατς και απο εκει αριστερα να περασεις τα σύνορα για μαυροβουνιο. Λιγα παραπάνω χλμ αλλα που βγαίνουν πιο εύκολα και πιο γρήγορα.

    • Madv says:

      Έχεις δίκιο Γιώργο. Μαυροβούνιο – Κόσοβο – Σκόπια είναι πολύ πιο εύκολα. Εμείς επιλέξαμε Αλβανία γιατί θέλαμε να κάνουμε την ορεινή διαδρομή Kukes-Peshkopi, η οποία είναι κα-τα-πλη-κτι-κή, αλλά όλα τα περίχωρα είναι δράμα…
      Όπως και να ‘χει, όλα είναι μια εμπειρία. Ταξίδι να είναι και όπου να’ ναι!

      Καλούς δρόμους να ‘χουμε

  14. χρηστος says:

    Μπραβο παιδια παντα τετοια ,
    Ταξιδευω απο το 1992 με rd 350 στην αρχη fzr1000 ,hayabusa αργοτερα και απο περυσι t max500 yamaha.
    Σας διαβαζω γιατι φετος θα ειναι η πρωτη φορα που θα περασω απο βαλκανια.
    Λοιπον ας ειμαστε ολοι καλα να απολαμβανουμε αυτο το μοναδικο που σου κανει η μοτοσυκλετα , να σε κανει 18 χρονων με το που ξεκινας το ταξιδι

    • Madv says:

      Ευχαριστούμε Χρήστο…

      Είμαι σίγουρος πως θα περάσεις υπέροχα. Τα Βαλκάνια κρύβουν απίστευτες ομορφιές.

      Οι μοτοσυκλέτες είναι “μηχανές του χρόνου” τελικά 😉

Leave a Reply